学英语口语必须要了解的重要概念:意群

想要学好英语口语,就要先了解其中重要的基本概念。

今天我们就来看一下意群。

本篇文章会和大家分享三个问题:

1. 什么是意群?

2. 为什么要学习意群,即它在口语学习中起到什么作用?

3. 我们该如何学习意群?

什么是意群?

Rachel's English的美国老师对意群的定义是这样的:

What is a thought group?

It’s a short string of words with one main idea, that forms a logical unit.There can be several in one sentence. In writing, we may separate thought groups with punctuation.

即它是在一个句子里,根据逻辑划分的,具有相对独立的含义的一小段词串。一个句子里可能会有多个意群。在书面表达的时候,我们通常会用标点符号来区分不同的意群。

其实说的简单一点就是把一个句子拆分成几个小部分,每个部分都有独立表达的意思。就像我们小时候做阅读理解,需要给文章分段,每一段有不同的段落大意。给句子划分意群也是一样的道理。

举个例子,看一下下面这句话:

And it’s important to know, native speakers don’t think about this at all when they’re speaking,

就可以分成三个意群:

And it’s important to know;

native speakers don’t think about this at all;

hen they’re speaking,

为什么要学习意群?

我们来看一下Rachel老师的解释:

There are two reasons why this is important: first, as you know, you want to link all words in a thought group. But also, to be more easily understood, to be clearer, you want to put little pauses between thought groups. Both are important for sounding American and for being understood.

因为意群会影响口语发音的两个重要因素:

连读

连读一种重要的发音技巧,是区分一个人讲的英语够不够地道的关键因素。

然而要注意并不是整个句话里的单词都可以连读。只有同一个意群里的单词才可以连读。不同意群的单词不能连读。

2.停顿

对于一个长句子而言,我们不能一口气,无间断地全读下来,而是要按照意群进行停顿。这样会让对方听起来更清楚,也更好理解。

既然意群这么重要,我们该如何学习它呢?

我们该如何学习意群?

学习意群之前,我们要明确一个概念:

It’s important to know, native speakers don’t think about this at all when they’re speaking

对于母语者来说,在说话的时候是完全不考虑意群的。因为他们已经养成了这样的发音习惯,靠本能就可以正确地进行句子中的连读和停顿。

所以对于我们来说,意群学习也是一个先学死再学活的过程

刚开始需要留意区分句子中的意群,等培养出了语感,也就不需要再刻意思考区分了,而是已经内化成了直觉。

另外,There’s no one right way to break up speech into thought groups.

我们对意群的划分也并不是绝对的。一个句子可能根据不同的情况,有不同的意群划分。

所以在练习意群的时候,给大家几点建议:

读一个句子或者说一句话之前,先把这句话有几个意群简单标记一下,在读的过程有意识地按照意群进行连读和停顿。

试着把同一个句子按照不同的理解方式来划分意群,然后通过对比来比较发音效果的不同,加深对意群发音的理解。

平时多模仿和跟读native speaker说英语,听一下他们是如何区分不同的意群的。然后对比自己的划分方法是否有不同。


作者 子莯青青,英语学习教练“看老友记学英语”学习社群创始人。八年外企工作经验,CATTI持证。公众号青青外语 (qingqingwaiyu);学习资料咨询请加我的个人微信号(s-xiamumu)。

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